Ligue des champions d’Europe (8es de finale, aller): Le vrai tournoi commence

Lesoir; le Jeudi 13 Septembre 2018
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Pour les grands clubs européens, la saison commence
maintenant ou presque : les 8es de finale aller de Ligue des champions
démarrent avec deux chocs au programme : Juventus-Tottenham aujourd’hui
et surtout Real Madrid-Paris SG mercredi (20h45).

CR7 contre Neymar
Neymar a quitté Barcelone cet été pour devenir la tête de gondole du PSG
et aider le club à progresser en Ligue des champions, où Paris, version
qatarie, n'a jamais fait mieux qu'un quart de finale. Le Brésilien est
donc attendu au tournant mercredi lors du choc au sommet contre le Real
Madrid, son ex-rival du championnat d'Espagne. Les Madrilènes ont
pratiquement tout raflé ces dernières années en Ligue des champions,
avec trois titres sur les quatre dernières éditions. Cette saison, ils
ont connu une mauvaise passe en Liga en décembre-janvier, avant de
retrouver des couleurs ces derniers jours comme l'illustre le triplé de
Cristiano Ronaldo contre la Real Sociedad samedi (5-2). En face, le PSG
domine logiquement le championnat de France. Mais l'entraîneur Unai
Emery sait parfaitement que son avenir dépend des performances en Ligue
des champions. L'avant-centre uruguayen Edinson Cavani a beau dire -
dans le quotidien espagnol Marca - que «le championnat est très
important» et qu'il n'est pas nécessaire qu'un club comme le PSG, qui
est en pleine croissance, ait l'obligation de gagner à tout prix la
Ligue des champions malgré ses recrues», pas sûr que ses dirigeants
l'entendent de cette oreille. Pour Paris, se pose la question du poste
du milieu axial devant la défense alors que Thiago Motta n'est pas
suffisamment remis d'une blessure à un mollet.

La vieille dame face à un ambitieux
Titrée en 1985 et 1996, finaliste en 2015 et 2017, la Juventus est une
vieille habituée de la compétition, même si ses sacres commencent à
dater. Le club italien va disputer mardi son neuvième 8es de finale de
Ligue des champions depuis la saison 2003-2004. Dans les cages, le
vétéran Gianluigi Buffon, 40 ans, rêve toujours de la C1, l'un des rares
titres qui manquent à son palmarès. En phase de groupes, les Turinois
ont terminé en deuxième position, derrière Barcelone, avec une sèche
défaite lors de leur déplacement en Catalogne (3-0). Face à eux, une
équipe de Tottenham ambitieuse, menée par l'attaquant anglais Harry
Kane. Les Spurs ont parfaitement négocié leur premier tour en s'offrant
un nul et une victoire contre le Real Madrid, double tenant du titre.
Principale difficulté pour Tottenham, son manque d'expérience sur la
grande scène européenne: le club londonien n'a disputé qu'un seul 8e de
finale, remporté contre l'AC Milan en 2010-2011. Dans un championnat
anglais très disputé, derrière le tranquille patron Manchester City,
Tottenham vient de battre Arsenal (1-0), grâce à un but de Kane. «Nous
faisons un boulot fantastique. C'était une période clef», a souligné
l'entraîneur argentin Mauricio Pochettino après la rencontre. Dans les
autres matchs de la semaine, les Citizens se déplacent à Bâle ce soir,
tandis que Porto reçoit Liverpool mercredi. Les autres 8es de finale
«aller» auront lieu les 20 et 21 février avec un affrontement très
attendu entre Chelsea et le FC Barcelone. Les matchs retour sont prévus
les 6/7 et 13/14 mars.

Start (en heure algérienne)
Ce soir (20h45)
En direct sur beIN 1 : FC Bâle-Manchester City
En direct sur Canal + : Juventus-Tottenham
Mercredi 14 février (20h45)
En direct sur beIN 1 : Real Madrid - Paris-SG
En direct sur beIN 2 : FC Porto-Liverpool
*Les autres huitièmes de finale aller se dérouleront les mardi 20
février (Bayern-Besiktas ; Chelsea-FC Barcelone) et mercredi 21 février
(Chakhtior Donetsk-AS Roma ; FC Séville-Manchester United).

Categorie(s): sports

Auteur(s): lesoir

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