Tennis : Tournoi de Wimbledon: Federer à une marche de réécrire l'histoire

Lesoir; le Dimanche 16 Juillet 2017
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Roger Federer a rendez-vous avec l'histoire cet
après-midi (14h à Alger) en finale de Wimbledon. Avec un succès contre
Marin Cilic, il décrocherait un 19e titre du Grand Chelem et un huitième
dans son jardin anglais, une performance unique.
Le maestro suisse en rêve depuis son dernier sacre à Londres, il y a
cinq ans. «Marquer l'histoire ici à Wimbledon, c'est très important.
J'adore ce tournoi», a-t-il rappelé vendredi après la demi-finale face
au Tchèque Tomas Berdych. A bientôt 36 ans (le 8 août), «RF» n'aura plus
des tonnes d'occasions de soulever le trophée qui lui a échappé lors de
ses deux dernières finales, en 2014 et 2015 face à Novak Djokovic. Ni le
Serbe, ni les autres membres du «Big Four», l'Espagnol Rafael Nadal, qui
l'avait détrôné dans le «temple» en 2008, et l'Ecossais Andy Murray,
tous éliminés avant les demi-finales, ne sont là pour l'arrêter.
Occasion à saisir ! Les précédentes cette année, il ne les a pas ratées,
remportant l'Open d'Australie, son premier «Major» depuis 2012, puis les
Masters 1 000 d'Indian Wells et de Miami. Depuis, le Bâlois n'a d'yeux
que pour Wimbledon. Il veut tellement cette huitième couronne qu'il a
fait l'impasse sur la tournée sur terre battue, Roland-Garros inclus,
pour limiter les risques de blessure. Jusqu'ici le plan a fonctionné à
merveille sur gazon, si ce n'est un faux départ à Stuttgart où le
vétéran allemand Tommy Haas l'a surpris d'entrée. Après ça, Federer a
englouti onze matches de Halle (Allemagne) à Wimbledon sans concéder le
moindre set ! Vendredi, il est devenu le finaliste le plus âgé à Londres
depuis 1974. L'inoxydable Australien Ken Rosewall perdait cette
année-là, à 39 ans bien tassés, le duel de la dernière journée contre
l'Américain Jimmy Connors.

Dépasser l'idole Sampras
Federer espère maintenant dépasser son idole de jeunesse, l'Américain
Pete Sampras, et le Britannique William Renshaw - un champion de la fin
du 19e siècle - avec lesquels il partage le record masculin de titres à
Londres (7). Pour cela, il faudra faire chuter Cilic qui peut devenir le
deuxième joueur croate à triompher sur l'herbe du All England Club,
seize ans après son ancien entraîneur Goran Ivanisevic. Sous-estimé
selon son coach actuel, le Suédois Jonas Björkman, le 6e mondial entend
prouver que son triomphe à l'US Open 2014 n'était pas qu'un coup
d'éclat. Cette deuxième finale majeure face au maître des lieux et
véritable chouchou du public, lui en donne l'occasion. «(Le Centre
court), c'est l'endroit où Roger joue son meilleur tennis. Mais il y a
un an, j'étais seulement à un point de le battre. Je crois en mes
chances et en mes capacités de gagner», a assuré le Croate de 28 ans, en
évoquant les trois balles de match qu'il s'était procuré contre le
Suisse, en quart de finale en 2016.

Le service de Cilic
Il a fallu un numéro d'équilibriste de Federer, pas au top de sa forme à
l'époque, pour s'en sortir (6-7 (4/7), 4-6, 6-3, 7-6 (11/9), 6-3). De
ses sept duels avec le géant des Balkans (1,98 m), l'ancien n°1 mondial
n'en a perdu qu'un : il y a trois ans en demi-finale de l'US Open (6-3,
6-4, 6-4). «Il frappait des services et des retours à volonté. J'avais
eu une petite chance dans le troisième set, avec un break d'avance. Mais
il était en totale confiance. C'était vraiment très, très
impressionnant», se souvient Federer. Selon lui, l'une des clés du match
sera de trouver la bonne dose de prise de risque, d'être «créatif et
inspiré». La longueur de balle du Cilic en retour et son redoutable
service - près de 22 aces frappés par match - seront aussi des
paramètres à maîtriser.

Categorie(s): sports

Auteur(s): lesoir

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