Tennis : tournois ATP: Federer tout sourire, Murray et Djokovic grimacent

Lesoir; le Mardi 21 Mars 2017
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Pendant que Roger Federer triomphait à Indian Wells
dimanche, Andy Murray et Novak Djokovic broyaient du noir à cause de
blessures, qui les privent au moins du prochain grand rendez-vous, à
Miami, et qui annoncent peut-être une redistribution des rôles au sommet
du tennis mondial.
Federer vit de son propre aveu «un conte de fées» : trois mois à peine
après son retour de la plus longue absence de sa carrière — six mois
pour soigner un genou et son dos—, il a remporté l'Open d'Australie et
le Masters 1000 d'Indian Wells, soit les deux plus gros tournois du
début de saison. Mieux, le Suisse s'est imposé avec la manière: en
Californie, il n'a pas perdu un seul set et a dominé notamment deux
clients, Rafael Nadal, submergé 6-2, 6-3 en 8e de finale, et Stan
Wawrinka, usé 6-4, 7-5 en finale. L'ancien n°1 mondial, armé d'un revers
revisité par Ivan Ljubijic et dégagé de tout problème physique, donne
l'impression de vivre, à 35 ans, une seconde jeunesse. «Je suis
complètement surpris par tout ça, parce que je n'étais pas loin de
tomber à la 35e place mondiale si je n'avais pas joué l'Australie ou si
j'avais perdu tôt», insiste le Suisse, passé de la 10e à la 6e place
mondiale après son cinquième titre à Indian Wells, le 90e de sa
carrière.

Aucun titre en 2016
Son retour tonitruant est d'autant plus surprenant que beaucoup avaient
présenté 2016 comme le début de la fin, puisqu'il n'avait disputé que
sept tournois, n'en avait remporté aucun — une première depuis 2000 — et
avait manqué à Roland Garros son premier Grand Chelem depuis l'US Open
1999. Même si sa dernière victoire à Miami remonte à 2006, il fait
figure de grand favori du deuxième Masters 1000 de l'année, qui commence
mardi, ce qu'il conteste. «Je sais à quel point c'est dur de gagner
Indian Wells et Miami. C'est pour ça que je n'arrive pas à Miami avec
pour objectif de gagner le titre, même si tout le monde attend ça de moi
après ce début de saison», prévient-il. A Key Biscayne, Federer ne
croisera pas la route de Murray et Djokovic qui ont remporté à eux deux
les huit dernières éditions du tournoi floridien. L'un et l'autre ont
déclaré forfait pour le tournoi en invoquant une blessure à un coude qui
explique peut-être leur début de saison mitigée. Les deux meilleurs
joueurs de la planète n'ont pas dépassé les quarts de finale des trois
premiers grands rendez-vous de la saison, si on inclut Miami, du
jamais-vu dans l'histoire du circuit ATP.

Djokovic choqué
Si Murray espère être rétabli pour la saison sur terre battue, Djokovic,
auteur du «Sunshine Double» (doublé du soleil Indian Wells-Miami) lors
des trois dernières saisons, s'est montré beaucoup plus vague. «Je vais
faire tout ce qui est en mon pouvoir pour guérir et revenir sur les
courts le plus rapidement possible (...) C'est aussi choquant pour moi
que cela peut l'être pour vous», a écrit sur sa page Facebook le Serbe.
Cette blessure avait déjà perturbé «Djoko» lors de l'été 2016, où après
son titre à Roland-Garros, le seul tournoi du Grand Chelem qui manquait
à son palmarès, il a enchaîné quelques déconvenues comme son élimination
au 3e tour de Wimbledon et dès son premier match des JO-2016 de Rio,
puis perdu sa première place au classement ATP. Il y a un an tout juste
Federer était dans une situation encore plus compliquée, puisqu'il avait
dû subir une arthroscopie d'un genou et fait une première pause de deux
mois et demi entre l'Open d'Australie et Monte-Carlo. Signe que tout
peut aller très vite dans un sens comme dans un autre, ce n'était plus
qu'un mauvais souvenir. «Je me sens très bien, on va fêter ce titre ici,
puis on ira à Miami dans une ville où il y a beaucoup de fêtes, et on va
continuer là-bas», savoure le «roi Roger».

Categorie(s): sports

Auteur(s): lesoir

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