Classée secret d’Etat depuis 43 ans : La Russie lève le voile sur la mort de Gagarine

Elwatan; le Samedi 9 Avril 2011
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La Russie a levé le voile, hier, sur les circonstances, restées jusqu’à présent secret d’Etat, de la mort de Youri Gagarine, en 1968, aux commandes d’un MiG soviétique : une erreur de pilotage commise par ce héros national pour éviter une sonde atmosphérique. Le 27 mars 1968, aux commandes d’un MiG-15 d’entraînement à deux places, le cosmonaute soviétique s’était écrasé avec son copilote dans la région de Vladimir au nord-est de Moscou dans des circonstances non élucidées. L’événement, survenu 7 ans après l’exploit de Youri Gagarine qui avait effectué, le 12 avril, le premier vol dans l’espace, avait frappé les esprits, mais l’enquête avait été classée «secret d’Etat» par les autorités soviétiques, un sceau qui n’avait pas été levé jusqu’à aujourd’hui.

Au moment où la Russie fête en grande pompe les 50 ans du vol de Gagarine dans l’espace, un responsable du département des archives auprès du Kremlin, Alexandre Stepanov, a lu au cours d’une conférence de presse un document déclassifié sur les conclusions de l’enquête.   «Conclusions de la commission : sur la foi de l’analyse des circonstances de l’accident aérien et des éléments d’enquête, la cause la plus probable de la  catastrophe est une manoeuvre brusque (du pilote) pour éviter une sonde atmosphérique», a lu ce responsable.  
Une autre cause, «moins probable», est que le cosmonaute soviétique a voulu «éviter d’entrer dans la couche nuageuse», a-t-il ajouté. 

Signe de l’importance du dossier, ces conclusions étaient inscrites dans un décret du Comité central du Parti communiste de l’URSS, en date du 28 novembre 1968, marqué du sceau «secret d’Etat». Le maintien du secret depuis l’époque soviétique sur ce dossier a entretenu les rumeurs et les hypothèses les plus diverses sur la mort de celui qui reste un des héros préférés des Russes.
Certaines hypothèses ont évoqué la manoeuvre d’un deuxième avion, qui aurait gêné le MiG-15 de Gagarine, d’autres ont parlé d’un problème technique sur l’appareil lui même.

Les tenants de la thèse du complot ont affirmé que Youri Gagarine pouvait avoir été victime du KGB ou d’autres services secrets. D’autres encore ont affirmé que le cosmonaute, pilote de formation, trop occupé par son statut de héros et son rôle de propagande pour l’Union soviétique, pouvait avoir perdu sa qualification pour voler sur ce type d’appareil. Trop précieux pour les autorités soviétiques, Gagarine était de fait resté des années interdit de pilotage avant d’arracher une autorisation. La levée du secret d’Etat sur les documents d’enquête devrait permettre de lever un certain nombre d’interrogations. 

Categorie(s): epoque

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