La voiture la moins chère du monde : Tata revient en course

Elwatan; le Dimanche 22 Mars 2009
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Le groupe indien Tata lancera demain la voiture la moins chère du monde, la Nano, avec plusieurs mois de retard et la crainte que le ralentissement économique en Inde ne dissuade les classes moyennes de s'offrir ce véhicule «révolutionnaire» à 2000 dollars.
Cette mini-automobile à ultra bas coût — moins chère qu'un puissant ordinateur portable — sera présentée en grande pompe à Bombay par Ratan Tata, président du conglomérat éponyme, avant son arrivée chez les concessionnaires début avril, a indiqué le porte-parole de la filiale Tata Motors, Debashis Ray. Promise aux Indiens au tarif record de 100 000 roupies (2000 dollars ou 1500 euros) dans sa version la plus rudimentaire, la Nano pourrait être vendue en Europe à l'horizon 2010-2011— mais à 5000 euros — compte tenu des équipements répondant aux normes de sécurité et de pollution, avait déclaré M. Tata au salon automobile de Genève, début mars.

En attendant, seulement 30 000 à 50 000 exemplaires devraient être produits cette année en Inde, contre une prévision initiale de 250 000 unités par an, à cause d'incroyables obstacles rencontrés par Tata Motors pour la mise en production.
En octobre dernier, le premier groupe automobile indien avait purement et simplement dû abandonner l'usine de la Nano quasiment achevée dans l'Etat du Bengale occidental (est) et en construire une autre au Gujarat (ouest).
Après y avoir investi 350 millions de dollars, Tata avait été poussé hors du Bengale occidental par des manifestations de paysans, épaulés par des partis politiques régionaux, ulcérés par la réquisition de leurs terres pour en faire une zone industrielle.

Dévoilée au monde entier en janvier 2008, la Nano devait envahir les routes indiennes à l'automne dernier, animée d'un minuscule moteur de 624 cm3 — celui d'une bonne moto — sans climatisation ni vitres électriques ni direction assistée.
Les ventes de voitures en Inde ont chuté de 20% fin 2008, après des années de croissance à deux chiffres.
Certes, le marché automobile est «sur un mode attentiste», admet le patron de la concession Lumax Auto Technologies à Bombay, mais Tata «s'attend à voir le secteur repartir à long terme».

Categorie(s): epoque

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