Le Web fête ses 20 ans

Elwatan; le Lundi 16 Mars 2009
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Le World Wide Web, ou web, a pour origine indirecte l'étude des particules «élémentaires» dont est constituée la matière, ce qui a nécessité une utilisation accrue de l'informatique et a donné naissance, il y a 20 ans, à un outil qui a bouleversé la communication sur notre planète.
Aujourd'hui, note le Centre européen de recherche nucléaire (Cern), où le Web a été inventé, «il existe plus de 80 millions de sites, avec beaucoup plus encore d'ordinateurs branchés sur internet et des centaines de millions d'utilisateurs». L'idée de ce logiciel remonte à mars 1989, lorsqu'un informaticien britannique du Cern, Tim Berners-Lee, a proposé un «système de gestion décentralisée de l'information» destiné à la communauté des physiciens des hautes énergies.
Une nouvelle génération d'expériences, avec la collaboration de plusieurs centaines de scientifiques du monde entier, voyait alors le jour et ces chercheurs attendaient une nouvelle manière d'échanger l'information. L'idée était de combiner les techniques des ordinateurs personnels, des réseaux informatiques et de l'hypertexte en un système d'informations global. Ce système devait être «à la fois puissant et d'utilisation facile».

A la fin de 1990, l'idée de Berners-Lee, avec les deux «briques» de base qu'il avait inventées, le protocole d'échange hypertexte HTTP et le langage HTML, était devenue le World Wide Web, et les premiers serveurs et navigateurs de ce Web étaient en service au CERN. En 1991, le Web a été étendu à d'autres laboratoires de physique des particules du monde entier. Des navigateurs toujours plus perfectionnés furent alors élaborés, mais en général limités aux systèmes informatiques utilisés par les scientifiques. L'acte de naissance du Web «pour tous» fut prononcé en avril 1993, lorsque le Cern annonça qu'une petite partie du Web entrait dans le domaine public, «sans versement de redevances et sans aucune restriction». Des navigateurs faciles à installer et fonctionnant sur des ordinateurs individuels apparurent rapidement. En novembre 1993, le NCSA (National Center for Supercomputing Applications, Etats-Unis) lança officiellement celui qui, le premier, allait faire connaître la Toile au grand public : un navigateur pour le Web baptisé Mosaïc. Désormais, aucun domaine n'échappe à la Toile, que ce soit l'économie, la recherche, la politique, les loisirs... ou même les criminels avec le développement d'une cybercriminalité galopante. Et «si les foyers souhaitent actuellement se doter d'un ordinateur, ce n'est pas pour faire des calculs, c'est pour aller sur le Web», se réjouit le Cern.


Categorie(s): multimedia

Auteur(s): A.F.P.

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